在日本迷信那篇文章,有聊到梅子跟鰻魚不能一起吃的迷信,並且在文末提到一個跟 鰻魚 有關的土用丑日。為了能在日文課堂上跟老師討論,便找了相關的資料,內容還頗有趣的呢!那什麼是土用丑日呢?有點像是我們每到清明就要吃潤餅的感覺,日本人會在夏季的土用丑日吃鰻魚,日文寫作「土用の丑の日(どようのうしのひ)」。首先會有的疑問就是土用丑日是什麼意思啦!

 

 

吃 鰻魚 的土用丑日,這是什麼樣的日子?

想知道土用丑日代表的意義是什麼,就得先把這個詞分成「土用」和「丑日」,並用上二十四節氣與十二生肖的概念。先來解釋「土用」的意思吧,很久很久以前,人們相信這個世界是由木火土金水等五行構成,然後一整年也是由五行構成,木代表春季、火代表夏季、金代表秋、水代表冬季…嗯?等等,土勒?土這個元素在哪呢?

答案是藏在四個季節裡,土是每個季節都會有的東西,因此以前的日本人就把一個季節即將完結到下個季節到來之間的日子稱作「土用」,一般是指四立,立春、立夏、立秋與立冬的前 18 或 19 天,也就是說,一年裡面有四個土用。然後,土用是日文「土旺用事」的簡稱。

再來,就是解釋丑日的意思啦!丑日的「丑」就是十二生肖裡的牛,然後一年 365 天裡,每一天會輪一個生肖,12 天過了,就再重來一次。所謂的土用丑日嘛,就是在四立的前 18 或 19 天內,出現丑日,就是土用丑日了。然後土用的範圍比 12 生肖多六天,因此,一個土用期間,就有機會出現第二次丑日。如果遇到這種情形,第一次就稱為「一之丑」,第二次稱作「二之丑」。

 

為什麼只有夏天的土用丑日要吃 鰻魚?

從上一段我們知道一年四季都有土用丑日,但講到土用丑日,大多指的會是夏季的土用丑日,因為… 要吃鰻魚呀!土用丑日吃鰻魚的來源有很許多說法,其中最有名的版本是,蘭學者,平賀源內所提出。故事大概是這樣的,距今兩百多年前的江戶時代,有一年夏天,一家賣鰻魚的餐廳老闆跟來店用餐的平賀源內抱怨,説夏天因為天氣熱,鰻魚的生意很差,並請平賀看看有沒有什麼解決的方法。他想了想,就寫了一張紙,上面寫著「本日丑の日(今天是丑日)」,並把紙貼在店外,然後賣鰻魚的店家就發大財了,其他的店家見狀,也跟了一波… 漸漸的,日本就有在土用丑日吃鰻魚的習慣啦。另外,夏天並不是鰻魚最好吃的時候呀,冬天才是鰻魚的當季呀!

 

鰻魚 跟丑日的關聯是…?

從這個說法看來,這根本就是兩百多年前的行銷案例,一個文案寫得好就能幫助產品銷售的實例呢!不過在這邊要補充一下,土用丑日吃鰻魚這件事情並不是平賀源內隨便瞎掰出來的東西,事實上,日本自古以來就有在「夏季丑日吃「う」字開頭的食物,可以對抗炎熱夏天」的風俗,原因嗎…因為丑的假名是「うし」…XD。像是酸梅(うめぼし)、牛(うし)、烏龍麵(うどん)都是喔。換句話說,土用丑日吃鰻魚是延伸自日本原本就有的風俗習慣。

「丑の日にちなんで、“う”から始まる食べ物を食べると夏負けしない」

2019 年的土用丑日是 7 月 27 日,如果這時候你正好會去日本,或許可以觀察一下是不是在那幾天,日本人是否比較常吃鰻魚。另外,前面有提到,一個土用可能會出現第二個丑日,那如果夏天出現二之丑,要吃鰻魚嗎?答案是不用,活動通常只會做一之丑那一檔而已。

 

參考資料

  1. 「土用の丑」。“土用”の意味と”鰻を食べる”ようになった訳とは?
  2. 暑い夏 【土用の丑の日】 うなぎパワーで乗り切ろう
  3. 【土用の丑の日とは】2019年はいつ?ウナギを食べる意味や由来をご紹介