能量飲料基本成分 牛磺酸也能抗糖化?

牛磺酸-抗糖化-AGEs-動物來源

市面上有許多牌子的能量與提神飲料,裡面的成分除了維生素 B 群,牛磺酸(Taurine,Tau)也是經常會出現的宣稱重點,添加量從幾百毫克到一兩公克都有,有研究調查,發現一般人每天從飲食攝取的 Tau,在 40 ~ 400 毫克之間,但也有研究調查發現就算是吃很多肉的人,也很難超過 200 毫克;不過,在這裡不會針對這點去討論,我會把焦點放在 Tau 在抗糖化與控制血糖上的話題。

先簡單複習一下,什麼是牛磺酸?

Tau 也稱 2-胺基乙磺酸(2-aminoethylsulfonic aci)是一非蛋白質胺基酸,幾乎在每一種動物組織上,都可以找到這種分子;在人類的細胞裡,Tau 是細胞內的胺基酸,特別是在中樞神經系統上。

在許多不同的反應裡,Tau 都參了一腳,像是神經調節、膜的穩定、滲透調節和細胞增殖…等。然後,在不同的組織裡,還能發揮細胞保護的作用,例如離子移動和神經傳導物的調節、抗氧化、結合膽酸和滲透調節…等。

來源?飲食與體內合成

前面已經提到 Tau 廣泛地存在各種動物組織細胞裡,也就是説,只要飲食有動物來源的食物,十之八九就能吃到它,只是量多、量少的差別而已。

除了從食物攝取,雖然生成效率不太好,但人體的肝臟還是能利用非必需胺基酸的半胱胺酸(Cys)合成 Tau;雖然 Cys 這傢伙是非必需胺胺基酸,但用來合成它的甲硫胺酸卻是必需胺基酸,換句話說,如果飲食蛋白質品質不佳或是吃不夠,那麼最後的最後,就會影響到體內 Tau 的產能,然後優質蛋白質的來源,通常也是 Tau 的貨源,這下子外面吃不到、體內也做不出來,在這情況下,就很難期望 Tau 發揮前面提到的那些保護作用了。

Tau 與糖尿病與抗糖化有什麼關聯?

曾有研究發現 Tau 與醛(aldehydes)有高度的反應性,因此有阻止糖與蛋白質接觸發生非酵素糖化作用,進而減少糖化終產物(advanced glycation end products,AGEs)生成的可能性。而這在細胞與動物試驗上,都有觀察到 Tau 有抑制高血糖,並且在能在高血糖的時候,預防蛋白質糖化(如血紅素)與脂質過氧化。

基於這樣的特性,有學者認為 Tau 有阻止非酵素糖化反應的能力,因而減少糖尿病的併發症發生;事實上,從人體的觀察研究結果,發現糖尿病患者,體內 Tau 濃度容易比常人低,那麼,如果額外補充 Tau,會不會對抗糖化或糖尿病的管理更有幫助呢?這個之後有機會,我會再找找看,看是否有相關的臨床試驗。

干貝是牛磺酸相當豐富的來源
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Tau 抑制高血糖的機制是…
簡單來說是改善 GLUT2 的作用,改善細胞外的葡萄糖進入細胞(肌肉或肝臟)的效率。目前在動物試驗有發現給予 Tau,能改善細胞對葡萄糖獲取的能力,改善高血糖的問題。

總結一下,Tau 以四種方式抗糖化,分別是:

  1. 直接阻止糖化反應:減少蛋白質(胺基酸)與還原糖起非酵素糖化作用
  2. 調節血糖:改善胰島素阻抗,避免血中有過多的葡萄糖,減少蛋白質糖化的風險
  3. 避免脂質過氧化:葡萄糖本身會自行氧化,接著就可能導致體內的脂質過氧化,而這也會促使糖化作用的發生,Tau 能抑制脂質過氧化的進行。
  4. 對抗 AGEs:Tau 本身具有抗氧化能力,能中和 AGEs 

看到這,先別急著去買一罐能量飲料呀,雖說這類型的飲料富含 Tau,但也加了不少的糖,如果身體活動量不高,想額外補充,另外想辦法會比較好。

參考文獻

  1. Piao, F., Aadil, R. M., Suleman, R., Li, K., Zhang, M., Wu, P., … & Ahmed, Z. (2018). Ameliorative effects of Tauurine against diabetes: a review. Amino acids, 50(5), 487-502.
  2. Opinion on Caffeine, Tauurine and D-Glucurono- g-Lactone as constituents of so-called“energy” drinks (expressed on 21 January 1999)