飲食中的尼古丁能減少帕金森氏症嗎?

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帕金森氏症(Parkinson’s disease,簡稱 PD)是一種神經退化疾病,常見的症狀包含顫抖、僵硬、運動功能減退等,會造成生活自理上的困擾,因此大家會思考能不能預防或延緩它的發生,讓我們有較好的生活品質?

先前流行病學研究發現,吸菸者罹患 PD 的風險較低,會有這樣的情形可能與尼古丁有關,不過總不能為了降低這個疾病的風險就抽菸吧?畢竟吸菸帶來的其他健康危害,也要一起考量才是。

不抽煙,就從食物吃吧!

那麼,有沒有機會用吃的呢?飲食中的尼古丁是否有機會跟吸菸一樣,也與降低罹患 PD 的風險有關呢?

《美國臨床營養學期刊(American Journal of Clinical Nutrition, AJCN)》發表了一篇研究,探討飲食中的尼古丁與 PD 風險的關係。這個研究的受試者來自兩個前瞻性研究,共 51,138 人,都是未曾吸菸者;飲食中尼古丁的攝取量,是根據甜椒(6.5 μg/kg)、番茄(2.7 μg/kg)、加工番茄(5.7 μg/kg,番茄汁、番茄醬等)、馬鈴薯(4.5 μg/kg)和茶(4 μg/L)的攝取量去計算。

經過 26 年的追蹤,共有 601人 罹患 PD,其中有 296 位女性和 305 位男性;研究者們從中觀察到女性飲食中的尼古丁攝取量與罹患 PD 有顯著的負相關(adjusted HR: 0.64; 95% CI: 0.42, 0.96),男性則沒有(adjusted HR: 0.77; 95% CI: 0.50, 1.20)。

雖然飲食中的尼古丁對男女預防 PD 的結果不一致,也還需要更多研究去探討;先撇開尼古丁對 PD 的效用,食用甜椒、番茄、馬鈴薯這些富含尼古丁的天然食物,也會同時得到其他珍貴的維生素、礦物質、植化素等營養,就已經對身體健康有幫助了喔!

尼古丁可能的作用機制?

為什麼尼古丁被認為與降低罹患帕金森氏症的風險有關呢?

因為當紋狀體缺乏多巴胺,無法正常工作,就會罹患 PD,而尼古丁可以調節紋狀體多巴胺功能,降低罹患 PD 的風險。